James Longman von ABC News über Reisen um die Welt als schwuler Fernsehkorrespondent

James Longman von ABC News über Reisen um die Welt als schwuler Fernsehkorrespondent

Der ABC-Auslandskorrespondent James Longman erzählt Travel Gay über sein Leben auf der Straße, wie er zum homophoben Polizeichef in Tschetschenien kam und wie Damaskus in Syrien sein Lieblingsort auf Erden ist.

James Longman von ABC News sprach mit unserem Chefredakteur Darren Burn Travel Gay über seine Zeit als Auslandskorrespondent, einschließlich seiner preisgekrönten Reise nach Tschetschenien, bei der er Gräueltaten gegen schwule Männer aufdeckte und selbst dem Chef der tschetschenischen Polizei als schwul herauskam. Er reflektiert auch seine Zeit in Beirut und die Nuancen, an homophoben Orten schwul zu sein. In jüngerer Zeit hat James über die COVID-19-Pandemie berichtet.

James war im März 2020 in Italien, als zwölf Städte in der Lombardei gesperrt waren. Naiv schienen wir alle zu glauben, dass das Virus in einer Region im Norden enthalten sein könnte Italien. „Ich stand auf einer Autobahn, lebe weiter Good Morning America. Wenn ich über der Linie stehen würde, wäre ich in der roten Zone und wenn ich in die rote Zone gehen würde, wäre ich in Quarantäne. “ Offensichtlich hatte sich das hoch übertragbare Virus bereits weit über die Lombardei hinaus verbreitet.

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Im Mai 2020 war James in Brasilien und die Auswirkungen von COVID waren weitaus sichtbarer. „Ich stand auf einem Friedhof in Manaus im Amazonasgebiet. Sie begruben Menschen übereinander - sie hatten keinen Platz, um alle ihre Körper zu begraben. Ich habe Familien getroffen, die sechs oder sieben Mitglieder verloren hatten. “

James Longman und sein Freund

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Foto: James Longman mit seinem Freund Alex Brannan

James war immer relativ offen dafür, schwul zu sein. "Ich gehe nicht überall hin und schwenke eine schwule Flagge, aber wenn du mich auf Instagram nachschlägst, wirst du sehen, dass ich schwul bin." Er hofft, bald seinen langjährigen Partner Alex heiraten zu können, sagte jedoch, dass ihre ursprünglichen Pläne für eine Hochzeit in Mykonos wird wahrscheinlich wegen der Kosten nicht weitermachen. "Ich habe erkannt, dass ich eine Niere verkaufen müsste, um in Mykonos zu heiraten!"

James 'Erfahrungen in Tschetschenien sind ziemlich gut dokumentiert. Die Verfolgung schwuler Menschen unter Präsident Ramsan Kadyrow hat die Welt schockiert. Es ist nicht so einfach, nach Tschetschenien zu kommen, aber er war entschlossen, die Geschichte zu erzählen. Als er Zugang zum Land bekam, wurde es sehr schnell heiß. „Wir haben den Polizeichef getroffen, der unter Sanktionen der US-Regierung steht. Er hat eine Streitmacht von etwa zehntausend Männern, die angeblich Folterhandlungen [gegen schwule Männer] durchgeführt haben. Wir sind eines Nachts in sein Gefängnis am Stadtrand von Grosny gegangen. “

„Wir fahren ungefähr 40 Minuten zu diesem Gefängnis. Ich war mir nicht sicher, ob es eine brillante Idee war. “ James erzählte uns, dass der Polizeichef voller Tapferkeit war und seine Männer draußen mit Waffen aufgereiht hatten. Auf die Frage nach der Verfolgung von LGBT + -Personen sagte der Polizeichef: „Wir haben keine schwulen Menschen in Tschetschenien.“ Dies ist die Regierungslinie - Kadyrow hat das schon oft gesagt.

James wurde vom Polizeichef eine Zelle gezeigt. „Wenn sie schwule Leute festgehalten hätten, hätten sie sie sehr gut irgendwann in dieser Zelle festhalten können. Ich hatte nicht vor, jemandem zu sagen, dass ich schwul bin. Ich wollte mich nicht in Gefahr bringen. Du solltest sowieso nicht wirklich [die Geschichte] über dich machen. Aber in diesem Moment habe ich beschlossen, es ihm zu sagen, da ich spüren konnte, dass er mich als Person mochte. “

„Es hat eine Weile gedauert, bis er sich über den Übersetzer registriert hat, und dann hat er nur noch gelacht. Ich war schockiert. Mein Herz raste so heftig, dass ich instinktiv seine Hand nahm und sie auf meine Brust legte. Also hatte ich diesen seltsam intimen Moment mit der tschetschenischen Polizei… ich berührte meine Brust in einer Zelle in Grosny. “ In dieser Nacht schlief James mit einem Stuhl an der Tür seines Hotelzimmers. Am nächsten Tag fuhren sie direkt zurück nach Moskau.

James Longman in Tschetschenien
Foto: James Longman in Tschetschenien

Als Auslandskorrespondent hat sich James an vielen extremen Orten befunden. Er war der Korrespondent der BBC in Beirut und berichtete über den Krieg in Syrien für ABC. Der Nahe Osten ist ein Teil der Welt, zu der er sich schon lange hingezogen fühlt: Er hat sein Studium in Arabisch abgeschlossen. Der Abschluss führte dazu, dass er in Syrien lebte - Damaskus wurde seine Lieblingsstadt.

Wir sagten James, dass nicht viele Leute Damaskus ganz oben auf der Liste haben würden, worauf er antwortete: „Ich denke, die Leute unserer Generation denken an Orte wie den Irak oder Afghanistan [als gefährlich], weil alles, was Sie jemals für die meisten von Ihnen gewusst haben Im bewussten Leben gibt es Krieg. “

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Aber wenn Sie sich die Zeit nehmen, werden Sie feststellen, dass Damaskus einer der außergewöhnlichsten Orte ist. Es ist eine der ältesten ununterbrochen bewohnten Städte der Erde. Es hat im Grunde jede einzelne Zivilisation, die den Planeten betreten hat und in irgendeiner Weise Spuren in dieser Stadt hinterlassen hat. Es ist wunderbar."

Als schwuler Mann ist es eindeutig schwierig, in einem Land zu leben, das Homosexualität unter Strafe stellt. Davon abgesehen ist es als Ausländer viel einfacher, sagt James. In vielen Ländern bleiben homophobe Gesetze in den Gesetzbüchern, werden aber selten umgesetzt. Ausländer haben den Vorteil, jederzeit abreisen zu können. Wenn Sie Ihr ganzes Leben in einem homophoben Land verbringen, können Sie sich natürlich nicht wirklich verstecken, wenn Sie Ihre Identität nicht unterdrücken.

James Longman

James sagte: „Ich habe Alex - meinen Freund - mitgenommen Beirut vor ein paar Jahren. Er hat es absolut geliebt, aber ich werde auf keinen Fall an einer Straßenecke stehen und seinen Arsch berühren oder sein Gesicht lecken. “ Dies hängt mit seiner Erfahrung in Grosny und dem tschetschenischen Polizisten zusammen: „Wenn ich ihn traf, veränderte ich auf eine winzige Weise seine Wahrnehmung dessen, was es bedeutet, eine schwule Person zu sein, wer weiß! In fünf oder sechs Jahren erinnert er sich vielleicht an den zufälligen Journalisten, der sagte, er sei schwul. Es geht darum, mit gutem Beispiel voranzugehen, anstatt etwas zu erzwingen. “

Und James macht genau das. In seiner Arbeit muss er einige der gefährlichsten Orte der Welt besuchen und erkennt, dass es für Einheimische schwierig sein kann, an diesen Orten schwul zu sein. Sein Rat für diejenigen, die wissen, dass sie schwul sind, aber in einigen dieser Länder nicht weiterleben?

„Sicherheit geht vor, aber oft ist das Internet dein Freund. Erreichen Sie Menschen online, denn meiner Erfahrung nach ist es diese Online-Community, die Menschen unermesslich hilft. Finde Leute online und finde Freunde. Die Möglichkeiten sind endlos, wenn Sie das tun. “

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Veröffentlicht: 01-Feb-2021 von Alex | Auf: Gay BeirutSchwuler LibanonGay LondonGay MoskauGay New YorkGay New York CitySchwules RusslandGay Tel AvivGay USAInterviews

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